“Atendimos a militares y personas que ahora ocupan altos cargos”

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El segundo jefe de la Misión de Cuba en Bolivia, Erick Valdés, explica que la Clínica El Colaborador de Achumani –intervenida la anterior semana por autoridades policiales, la Fiscalía y por los ministerios de Gobierno y de Salud– es de propiedad de Cuba. Asegura que tienen todos los papeles en orden.

¿Desde cuándo funcionaba esta clínica y con qué recursos?

Desde 2006 y funcionaba con recursos de Cuba. Cuba compró primero la propiedad y luego se hizo la ampliación.

¿A quiénes atendían en la clínica El Colaborador?

Esa clínica era esencialmente para atender a los colaboradores cubanos, pero eso no significa que estaría con los brazos cruzados y, si era necesario, se atendía a algún amigo boliviano, a cualquiera que nos lo pedía.

¿A qué amigos bolivianos se refiere?

Muchos amigos que tenemos en Bolivia, muchos militares y sus familiares que hoy ocupan altos cargos, incluso algunas personas son autoridades. No hablaremos de eso porque no es ético ni (diremos) a quién se operó. Eso es algo privado, pero se atendieron a muchos.

¿Se cobraba por la atención?

No. Nunca cobramos por la salud en ninguna parte de Bolivia. Los 729 mil bolivianos que se operaron de la vista a través de la Operación Milagro no pagaron un centavo.

¿Es cierta la denuncia del ministro de Salud, Aníbal Cruz, quien aseguró que, de las 702 personas de la brigada médica, sólo 220 eran médicos?

No. Él está sacando mal las cuentas. Él está hablando de especialistas, pero hay muchos más profesionales, por ejemplo no se considera doctor en Medicina a una persona que hace la ecografía o rayos X. Es verdad que la brigada médica cubana tenía apoyo logístico, como algunos cocineros y choferes. Creo que no llegaba ni al 10% de la brigada. Llegamos a tener aquí cerca 3.000 colaboradores cubanos, entre ingenieros que hicieron plantas, médicos que realizaron distintos trabajos en algunas épocas. Después (debido a que) se fueron graduando los bolivianos en Cuba, los que tenían becas gratuitas, la misión médica fue disminuyendo porque retornaba la misión médica boliviana.

Se habla de que el gobierno del MAS entregó vehículos a los médicos cubanos.

Yo creo que hay que ponerse de acuerdo y no hablar tanto. Cualquier país puede querer los servicios médicos cubanos y otros, no. Pero cuando hay un acuerdo firmado entre gobiernos lo primero que se debe hacer es rescindir (del acuerdo) de forma legal y no hablar y hablar.

¿El actual gobierno indicó que los médicos no sólo llegaron para dar atención médica, sino también realizan política?

Si nosotros hubiéramos hecho política, a lo mejor hubieran pasado muchas cosas en este país. Los médicos hacen salud, por eso creo que ese dicho no tiene ningún sentido. Los médicos también piensan en Bolivia como es natural, pero nosotros hacemos política en Cuba, no aquí.

Se denunció que los médicos cubanos que cometían mala praxis retornaban a su país sin ser procesados en Bolivia

Eso no es cierto.

¿El Ministro de Salud informó que aún hay médicos cubanos en Bolivia?

Sí, es cierto. Son médicos y cubanos, pero no son de la brigada médica. Algunos se casaron con bolivianos y esas familias están en Bolivia. Los 702 que eran parte de la brigada médica se fueron.

¿Qué opina respecto a la solicitud de que todos los equipos de las clínicas o centros donde atendían los cubanos se entreguen a hospitales públicos de La Paz?

Hicimos muchos donativos. El primero que hizo Cuba fue en el año 1985, cuando no existía el gobierno de Evo Morales, se entregaron cuatro centros de terapia intensiva infantil. Eso me lo dijo una amiga periodista. Cuba también donó 13 centros de operación oftalmológica. Fueron muchos equipos comprados y donados por Cuba.

Hasta el año 2003, Cuba comenzó a dar una colaboración médica que se inició antes de Evo Morales. (…) La primera brigada que llegó aquí fue durante el gobierno de Goni y vino ante un desastre que se registró en Bolivia.

Ahora, es verdad que con el gobierno del MAS se incrementó esa ayuda y llegaron hasta 3.000 médicos cubanos, pero en este último tiempo arribaron 702. Es un sacrificio para Cuba porque la gente deja a sus familias y se alejan por dos años a cambio de colaborar. No es fácil.

¿Desde entonces Bolivia pagaba todo: alimentación, vivienda y pasajes, entre otros?

Hasta el año 2013, Cuba pagaba todo, hasta el chárter que traía a los médicos. Era mucho dinero, Pero, a partir de esa época se firmó un convenio con el anterior gobierno, que está vigente y todavía no está rescindido con el Gobierno boliviano.

¿Cuánto era el sueldo de los médicos?

No lo sé, yo soy un diplomático, pero hay un convenio que está firmado y ahí dice todo.

¿A través del convenio cuánto pagaba Bolivia por la brigada?

No le puedo decir, está dentro del convenio. Eso sí, no se pagaba a Cuba, sino que se pagaba por la estancia de los cubanos. Porque son personas que tienen que cenar y comer y necesitan un techo para vivir. Y se hacía eso con ese dinero. Imagínese hablamos de 700 personas que estaban en los nueve departamentos, en muchos lugares iban a ferias de salud y tenían que pagar pasajes enteros. Cuba no gana ni un centavo por esa colaboración. Nosotros perdíamos porque ellos podrían estar en Cuba como o en otro lugar donde Cuba podría ganar dinero como Qatar, Arabia Saudita y Sudáfrica entre otros. Cuba tiene convenio con 67 países del mundo, algunos pagan.

¿Pero usted dice que el convenio sigue vigente?

Sí y eso hay que denunciarlo porque eso es serio. En un Estado de derecho, uno firma un acuerdo y después debe decir: no quiero esto, pero debe hacerlo seriamente.

¿Los médicos cubanos podrían retornar a cumplir el convenio?

Si lo piden, podríamos discutir ese tema.

Pagina Siete.

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