Covid-19 afecta atención de otras enfermedades

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Los servicios de prevención y tratamiento de las enfermedades no transmisibles (ENT) se han visto severamente afectados desde el comienzo de la pandemia de Covid-19, según una encuesta publicada por la Organización Mundial de la Salud (OMS). La encuesta, realizada en 155 países en mayo, confirmó que el impacto es mundial, pero que los países de ingresos bajos son los más afectados.

De acuerdo con la información proporcionada por la OMS, esta situación es muy preocupante, porque las personas que viven con ENT corren mayor riesgo de enfermar de gravedad de Covid-19 y fallecer sin mayores posibilidades de atención médica.

Luego de la encuesta, los resultados obtenidos confirman la situación de los países más afectados con el Covid 19. El doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, señaló que muchas personas que necesitan tratamiento contra enfermedades como el cáncer, enfermedades cardiovasculares y diabetes no han recibido los servicios sanitarios y los medicamentos que necesitan desde que comenzó la pandemia de Covid-19.

“Es fundamental que los países encuentren formas innovadoras de garantizar que los servicios esenciales contra las ENT continúen, incluso mientras luchan contra la Covid-19”, dijo.

INTERRUPCIÓN DE

SERVICIOS

De acuerdo con la OMS, la principal constatación es que los servicios de salud se han visto parcial o totalmente interrumpidos en muchos países. Más de la mitad (53 %) de los países encuestados han interrumpido los servicios de tratamiento de la hipertensión; el 49 % de los servicios de tratamiento de la diabetes y las complicaciones conexas; el 42 % los servicios de tratamiento del cáncer, y el 31 % los de emergencias cardiovasculares.

Los servicios de rehabilitación se han visto interrumpidos en casi dos tercios (63 %) de los países, a pesar de que la rehabilitación es clave para una recuperación saludable de los pacientes gravemente enfermos de Covid-19.

REASIGNACIÓN

DE PERSONAL

Los resultados de la encuesta realizada por la OMS también señalan que en la mayoría (94 %) de los países que respondieron a la encuesta, el personal de los ministerios de salud que trabajaba en la esfera de las ENT fue parcial o totalmente reasignado para apoyar la respuesta a los efectos del Covid-19.

El aplazamiento de los programas públicos de detección (por ejemplo, de los cánceres de mama y del cuello uterino) también ha sido generalizado, según indicaron más del 50 % de los países. Esto estaba en consonancia con las recomendaciones iniciales de la OMS de reducir al mínimo la atención no urgente en centros sanitarios mientras se luchaba contra la pandemia.

Con todo, las razones más comunes para interrumpir o reducir los servicios fueron la cancelación de los tratamientos planificados, la disminución del transporte público disponible y la falta de personal debido a que los trabajadores sanitarios habían sido reasignados para apoyar los servicios de respuesta para atender el Covid-19. En uno de cada cinco países (20 %) que notificaron interrupciones de los servicios, una de las principales razones de dichas interrupciones fue la escasez de medicamentos, pruebas diagnósticas y otras tecnologías.

No es sorprendente que parezca existir una correlación entre los niveles de interrupción de los servicios de tratamiento de las ENT y la evolución del brote de Covid-19 en un país. Los servicios se interrumpen cada vez más a medida que un país pasa de registrar casos esporádicos a una transmisión comunitaria del coronavirus.

A nivel mundial, dos tercios de los países informaron de que habían incluido los servicios relativos a las ENT en sus planes nacionales de preparación y respuesta ante la Covid-19; el 72 % de los países de ingresos altos informaron de que habían realizado esta inclusión, en comparación con el 42 % de los países de ingresos bajos. Los servicios de tratamiento de las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la diabetes y las enfermedades respiratorias crónicas fueron los que se incluyeron con mayor frecuencia. Los servicios odontológicos, la rehabilitación y las actividades de apoyo para dejar de fumar no se incluyeron tan ampliamente en los planes de respuesta, según la información proporcionada por los países.

ESTRATEGIAS

ALTERNATIVAS

Las conclusiones alentadoras del estudio fueron que en la mayoría de los países se han establecido estrategias alternativas destinadas a posibilitar que las personas más vulnerables sigan recibiendo tratamiento contra las ENT