Hambre, obesidad y pobreza extrema agobian a la región

En América Latina y el Caribe, el hambre está creciendo y la obesidad se ha vuelto una epidemia, el cambio climático amenaza a la agricultura y millones de habitantes rurales viven en pobreza extrema. Estos son los grandes desafíos que guiarán las discusiones de la próxima Conferencia Regional de la FAO.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) anunció el pasado 16 de febrero que realizará la 35ava Conferencia Regional en Montego Bay, Jamaica, del 5 al 8 de marzo de 2018.

“La Conferencia de este año no podría ocurrir en un momento más importante. Por primera vez en dos décadas el hambre creció en la región, mientras que la obesidad y sus enfermedades asociadas se han convertido en la primera causa de muerte en múltiples países. El momento de actuar es ahora”, explicó el representante regional de la FAO, Julio Berdegué.

La Conferencia tendrá tres temas centrales: erradicar el hambre, el sobrepeso y la obesidad; acabar con la pobreza rural e impulsar una agricultura sostenible y resiliente al cambio climático.

HAMBRE Y LA OBESIDAD

Más de cuarenta y dos millones de personas se van a dormir con hambre cada noche, dijo Berdegué, quien lamentó el retroceso que ha ocurrido en la lucha contra el hambre a nivel regional.

“Hasta hace poco, el mundo miraba a la región para replicar nuestras políticas de lucha contra el hambre. Pero en los últimos años hemos visto un aumento del hambre. Lo que queremos debatir con los países es como volvemos a poner el pie en el acelerador”, explicó.

La otra cara de la malnutrición -la obesidad- es un problema que ya afecta a 96 millones obesidad. Berdegué explicó que, según una estimación hecha por la Oficina Regional de la FAO, en 26 países de la región las enfermedades asociadas a la obesidad son responsables por 300 mil muertes cada año, comparado con 166 mil personas muertas por asesinatos.

POBREZA RURAL

Además del alza del hambre, en los últimos años el ritmo de reducción de la pobreza rural ha caído en la región, e incluso se han visto aumentos en algunos países. Más del 40 por ciento de los habitantes rurales son pobres y más del 20 por ciento no puede siquiera comprar una canasta alimentaria básica.

 “Debemos poner atención en los territorios donde la pobreza rural es más dura, y para desarrollar nuevas herramientas y políticas innovadoras de desarrollo rural para dar una respuesta urgente”, explicó Berdegué.

La migración es otro tema que estará al centro de las discusiones de la Conferencia: “Que la gente no tenga que migrar por pobreza, inseguridad o catástrofes climáticas; que los que migran sean acogidos en comunidades inclusivas e igualitarias; y que quienes regresen a sus países de origen puedan desarrollar todo su potencial”.


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